大吉嶺採茶趣

聞名世界的大吉嶺紅茶
只要聽到大吉嶺,第一個聯想到的就是紅茶,沒錯,「茶」幾乎是大吉嶺的招牌。距離市區約二公里的快樂谷茶園,是寂寞星球印度旅遊書所推薦的,茶園可供遊客參觀採茶、製茶過程。書上寫著會有服務人員會過來帶你遊園參觀,事後給小費可看情況付,一般行情是20Rs,我在午候三點才到快樂谷茶園,灰濛濛的天空下著毛毛雨,時下時停的。我一定在猶豫是否要前去,為考量天候關係,照片拍出來的效果會不好,但想只是浪費時間,反正今天不好明天再去一次便可。
茶園分佈於山坡地帶,低矮整齊有型的茶樹沿著山坡地種植,遠遠看去就如梯田一般。當時採茶婦女們撐著傘繼續採茶的工作,我直接進入茶園裡,沒有任何服務人員帶我參觀,心想連20rs小費都省了。採茶婦女們辛勤工作,背著大竹簍,雙手不停採著茶葉,因為想拍她們工作的畫面,但又不好意思,只好展示親和力,張大笑臉迎人。看她們並不排斥遊客的相機在她們的身上招呼,於是我也放膽去拍照。一位阿嬤抓了一小把茶葉給我,我聞了聞,並沒有聞到茶香。她看著笨拙的我,把茶葉在手中戳了戳拿給了我,再聞一次果真有淡淡的茶香。


茶園的入口處有一間雜貨店,離開前老闆娘叫了我一聲:要不要進來品茶,關於要付錢的東西,我都習慣性的先拒絕,我想這是旅行時養出來的一種防備,也可以避免不要的麻煩。接著在轉角處看到除了我之外的唯一遊客,他親切跟我打招呼,於是我們兩個在雜貨店口即聊了起來。他來自德國名為Horn。老闆娘又再次問我們要不要進去喝茶,本來我想離去的,但德國人說走吧,我們進去品茶,有人邀約和自己一個人喝感覺是不一樣的,那就走吧。
進了店後,是一個很舒服的小客廳,老闆娘拿出以前很多訪客所寫的留言簿給我們看,來各世界各地的訪客,各種語言都有。這不是第一次看,在旅行中當看到此現象,店家收集這些,幫自己打廣告。
這間小店最出名的茶是一種名叫「五秒茶」,老闆娘準備四個小碟子,裡面放了四種茶葉,讓我們猜那一種是最頂級的五秒茶。接著老闆娘放我們兩個在客廳裡看留言簿,就先進廚房煮茶。我跟Horn在討論著。
我說:哇!這五秒茶看起來很神,因為留言簿裡全都是寫著稱讚。
Horn:是啊,我看的這一本上面寫的也全都是關於這個茶
我說:你看,這一篇留言是香港人寫的,上面寫說:五秒茶真的很神奇,非常好喝,我花了畢生積蓄都拿去買五秒茶。(心直想太誇張)
Horn:真的很誇張,等等試的時候就知道了,那Yi-fan你覺得這四盤茶葉那一個是最貴的?
我說:我覺得這兩盤其中的一盤一定是最好的。但那一盤我還在想。
老闆娘在廚房叫我們兩個過去,她邊煮茶邊講解茶葉,並表演什麼是五秒茶,就是把水煮沸後放入茶葉,停止呼吸「一、二、三、四、五」,好!把茶葉撈起,完成(停止呼吸是我加的)。哇!好神。真的只要五秒鐘。歡迎品嚐,老闆娘對我們說著。嗯,喝了一口後,我跟Horn互看一眼,心中都笑了。當時我們坐回客廳,老闆娘又進廚房,忙東忙西。我跟Horn就跟小學生在午睡時間裡講敲敲話,深怕別人聽到。
Horn:嘿!Yi-fan你覺得怎麼樣?
我說:乀…其實我覺得還好也,是不難得,但沒有像留言本裡寫的那麼誇張。
Horn:沒錯,我也覺得一般而已。
我說:我從小喝茶長大的,台灣的茶葉也是世界知名,喝了還會回甘,這五秒葉真的不怎樣。
Horn:我也是常喝茶,各地的茶我都喝,這個真的很一般,那台灣茶這麼神奇,我也要試試看。
我說:好啊,那你來台灣我帶你去喝,不只是茶還有無敵好吃的道地美食小吃。
Horn:這麼好,那先把茶葉寄到我德國家如何…
我們兩個你一語我一句的說茶的壞話,並想說如果等等老闆娘跟我們推銷時,要怎麼辦?
老闆娘再度回來,她不好意思打擾我們聊天。怎麼會呢?我們說,並邀請她加入我們的談話,當然前提是我們轉別的話題。
這四盤茶葉你們覺得那一盤是五秒茶,我想了一會猜了其中一個,而Horn說有兩盤可能是,另一盤的茶葉好香好香,但我們知道聞跟泡出來的茶是兩回事,所以我們都猜一樣的答案。果然我們都答對了。哈哈!不虧我從小喝茶長大,驕傲中。
對談中,有名亞洲遊客進來,老闆娘招呼他進來與我們一起,他來自中國湖南,名叫周贇。看他胸前背著單眼相機,就知道愛拍照。聊沒有幾句就出去拍照。我們三個人聊很久,老闆娘更是說故事高手,其中最讓人印象深刻的是,不管聊到什麼難事,她總是說你依舊年輕,意思是指年輕人就要去衝去闖不用擔心。後來這一句成為我們互相講話的口頭彈。我們在雜貨店裡坐到六點半,待了三個小時。外頭的天色整個是暗的,茶園無路燈的山路又下著雨,需要格外小心,這讓我們有些擔心,此時老闆娘對我們說:Your are still young你們還年輕怕什麼?忍不住我們笑出來,好一句你依舊年輕,那也沒有選擇就走吧。
難得遇到投緣的旅行者,我們相約續攤用晚餐。來到一家西式餐廳算是豪華,但價格非常平易近人,我們三個都覺得不可思議。話匣子繼續開著,光是聊旅行上的事就講不完,最大的共通點是我們都是喜歡獨自一人旅行。晚上十點鐘餐廳打洋,我們留下彼此的聯絡方式,希望有緣再見。夜晚的大街上幾乎所有店家都關門,幾盞路燈在這寧靜的夜晚中照明路道。有些冷清,但我還在回味之前的有趣對話,You are still young。
翌日大好晴天,又來到茶園補拍茶女們的工作,站在茶園山坡上,就可以看見壯闊的雪山山脈中的干城章嘉山,真是個好地方,不過這裡的茶跟台灣的不能比,也許我沒有喝到頂級的吧?或是說台灣大宗產綠茶,而大吉嶺是紅茶,當然從小喝綠茶對我一定影響。對我而言,大吉嶺真正吸引遊客的是周遭大遍美好的自然景觀和清新的茶園氣息,當然還有珍禽異獸的動物園。